La joie parfaite

Comment Saint François, cheminant avec frère Léon,
 lui exposa ce qu'est la joie parfaite.

Comme Saint François allait une fois de Pérouse à Sainte Marie des Anges avec frère Léon, au temps d'hiver, et que le froid très vif le faisait beaucoup souffrir, il appela frère Léon qui marchait un peu en avant, et parla ainsi :

 "O frère Léon, alors même que les frères Mineurs donneraient en tout pays un grand exemple de sainteté et de bonne édification, néanmoins écris et note avec soin que là n'est pas point la joie parfaite"

Et saint François allant plus loin l'appela une seconde fois : "O frère Léon, quand même le frère Mineur ferait voir les aveugles, redresserait les contrefaits, chasserait les démons, rendrait l'ouïe aux sourds, la marche aux boiteux, la parole aux muets et, ce qui est un plus grand miracle, ressusciterait des morts de quatre jours, 
écris qu'en cela n'est point la joie parfaite"

Marchant encore un peu, saint François s'écria d'une voix forte :
 " O frère Léon, si le frère Mineur savait toutes les langues et toutes les sciences et toutes les Écritures, en sorte qu'il saurait prophétiser et révéler non seulement les choses futures, mais même les secrets des consciences et des âmes, écris qu'en cela n'est point la joie parfaite"

Allant un peu plus loin, saint François appela encore d'une voix forte :
 "O frère Léon, petite brebis de Dieu, quand même le frère parlerait la langue des Anges et saurait le cours des astres et les vertus des herbes, et que lui seraient révélés tous les trésors de la terre, et qu'il connaîtrait les vertus des oiseaux et des poissons, de tous les animaux et des hommes, des arbres et des pierres, des racines et des eaux,
 écris qu'en cela n'est point la joie parfaite"

Et faisant encore un peu de chemin, saint François appela d'une voix forte :  "O frère Léon, quand même le frère Mineur saurait si bien prêcher qu'il convertirait tous les fidèles à la foi du Christ,
 écris que là n'est point la joie parfaite."

Saint François d'Assise


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